五祖寺位于湖北省黄梅县城北16公里的东山,又称东山寺,建于唐永徽五年(654年),是中国禅宗第五代祖师弘忍的道场,也是六祖慧能得法受衣钵之圣地,被御赐为“天下祖庭”。唐宣宗敕建五祖祖师寺院,并改赐寺额为“大中东山寺”。元文宗赐弘忍大师法号为“妙圆普觉禅师”,并改赐寺额为“东山五祖寺”,简称五祖寺,此名一直沿用至今。

五祖寺风景秀丽,名胜古迹甚多。千百年来,五祖寺历经沧桑,最后一次毁于清咸丰四年(公元1854年),仅存十几栋殿堂楼阁和一些名胜古迹。解放后,寺庙和名胜古迹得到妥善保护,1985年,五祖寺经国务院批准为汉族地区全国重点开放寺院。